2 de septiembre de 2017

El redentor (RBA)

Título: El redentor (Frelseren)
Autor: Jo Nesbo
Año: 2005
Edición: RBA, Barcelona 2012

«El pleno centro de Oslo, durante la celebración de un concierto navideño, un inocente cae abatido a manos de un pistolero que parece haber errado el tiro. Sin móvil aparente, sin sospechoso y sin arma homicida, el inspector Harry Hole deberá enfrentarse a uno de los casos más desconcertantes de su carrera. Pero pronto la situación dará un temible vuelco: el asesino parece empeñado en saldar su error dando con su auténtica víctima. La ciudad se convertirá entonces en un inmenso tablero en el que asesino y policía jugarán una partida a contrarreloj. ¿A quién persigue realmente el criminal? ¿Qué relaciona su sangrienta misión con el rapto de una niña doce años atrás? A medida que el cerco sobre el volátil homicida se vaya estrechando, Hole irá tomando conciencia de que cada segundo puede llegar a contar más que una vida» (de la contraportada).

Después de reenganchar con Nesbo leyendo La estrella del diablo, fui a buscar cuántos se habían publicado en castellano durante mi "ausencia": ¡eran un montón! ¡y estaban todos en la biblioteca! Caí en un frenesí lector del que conseguí salir, no sin esfuerzo, dos libros después, para volver a caer al poco tiempo, aunque de modo más contenido.

El redentor es un buen libro. Me ha gustado especialmente que no es un asesino en serie, sino un criminal con motivaciones delictivas creíbles, un criminal "normal". La novela tiene, como es habitual en este autor, acción, complejidad, giros inesperados y no forzados, dilemas morales, ...

25 de agosto de 2017

La estrella del diablo (RBA)

Titulo: La estrella de diablo (Marekors)
Autor: Jo Nesbo
Año: 2003
Edición: RBA, Barcelona 2010

«En un verano excepcionalmente caluroso en Oslo, el cuerpo de una joven aparece en el suelo de su apartamento, en medio de un charco de sangre. Tiene amputado un dedo de la mano izquierda, y bajo un párpado le han colocado un diamante rojo con la forma de una estrella de cinco puntas: el emblema del diablo. Cinco días después, un hombre denuncia la desaparición de su esposa. Otro dedo cercenado aparece en escena, con un anillo con un diamante rojo engarzado, tallado como una estrella de cinco puntas. A los cinco días aparece el tercer cadáver... y se repite el ritual. Harry Hole es un policía poco convencional y sus métodos para resolver un enigma, poco ortodoxos. El alcohol y una situación personal muy complicada le han hecho tocar fondo. No tiene vacaciones, por lo que le asignan el caso. Los demonios reales y los imaginarios se mezclarán en la mente de Hole, que se tiene que enfrentar a un criminal sanguinario y a un enemigo implacable dentro del departamento. Sólo tiene una cosa clara: la estrella de cinco puntas es la clave para resolver el misterio» (de la contraportada).

Después de leer Petirrojo, dejé un poco de lado a Jo Nesbo, a pesar de que Némesis, la cuarta de la serie de Harry Hole, me gustó mucho. Pero esta entrada me hizo pensar que debía darle otra oportunidad. La estrella del diablo, la quinta de la serie, tiene calidad y me ha enganchado de nuevo a este autor. Como siempre ocurre con Nesbo, hace falta un poco de estómago para leerla.

24 de agosto de 2017

El infierno de los jemeres rojos (Libros del Asteroide)

Título: El infierno de los jemeres rojos (La digue des veuves - rescapée de l'enfer des Khmers rouges)
Autor: Denise Affonço
Edición: Libros del Asteroide, Barcelona 2010

«Denise Affonço trabajaba en la embajada francesa en Phnom Penh, la capital de Camboya, cuando los jemeres rojos tomaron el poder en abril de 1975. Affonço y su familia fueron deportados al campo, como la mayoría de los habitantes de las ciudades camboyanas; el régimen había decidido instaurar un estado agrícola y todos los ciudadanos fueron obligados a trabajar la tierra. La dictadura se prolongó cuatro años y durante ese período la población tuvo que soportar hambrunas, enfermedades y ejecuciones sistemáticas. El régimen segó la vida de la cuarta parte de los habitantes del país, cerca de dos millones de personas. En El infierno de los jemeres rojos, Denise Affonço relata su experiencia durante aquellos años y para ello se basa en los cuadernos que escribió en 1979, pocos meses después de ser liberada, mientras preparaba su testimonio en el proceso contra Pol Pot, principal líder de los jemeres rojos» (de la contraportada).

Los testimonios de gente perseguida por dictaduras comunistas siempre me resultan aterradores y este no es una excepción. Aunque el libro no tiene gran calidad literaria, el relato en primer persona de lo vivido tiene tal fuerza que lo compensa con creces. Muy interesante.

17 de julio de 2017

La ley del menor (Anagrama)

Título: La ley del menor (The Children Act)
Autor: Ian McEwan
Edición: Anagrama, Barcelona 2015

«Acostumbrada a evaluar las vidas de los demás en su encrucijadas más complejas, Fiona Maye se encuentra de golpe con que su propia existencia no arroja el saldo que desearía: su irreprochable trayectoria como jueza del Tribunal Superior especializada en derecho de familia ha ido arrinconando la idea de formar una propia, y su marido, Jack, acaba de pedirle educadamente que le permita tener, al borde de la sesentena, una primera y última aventura: una de nombre Melanie. Y al mismo tiempo que Jack se va de casa, incapaz de obtener la imposible aprobación que demandaba, a Fiona le encargan el caso de Adam Henry. Que es anormalmente maduro, y encendidamente sensible, y exhibe una belleza a juego con su mente, tan afilada como ingenua, tan preclara como romántica; pero que está, también, enfermo de leucemia. Y que, asumiendo las consecuencias últimas de la fe en que sus padres, testigos de Jehová, lo han criado, ha resuelto rechazar la transfusión que le salvaría la vida. Pero Adam aún no ha cumplido los dieciocho, y su futuro no está en sus manos, sino en las del tribunal que Fiona preside. Y Fiona lo visita en el hospital, y habla con él de poesía, y canta mientras el violín de Adam suena; luego vuelve al juzgado y decide, de acuerdo con la Ley del Menor» (de la contraportada).

Es McEwan, pero, en mi opinión, calidad media. Pequeña desilusión para mí, aunque recomendable para seguidores.

16 de mayo de 2017

El gran reformador (Ediciones B)

Título: El gran reformador. Francisco, retrato de un Papa radical (The Great Reformer: Francis and the Making of a Radical Pope)
Autor: Austen Ivereigh
Edición: Ediciones B, Barcelona 2015

«Basándose en extensas entrevistas realizadas en Argentina, Roma y otros escenarios, asi como en años de estudio sobre la Iglesia católica contemporánea, El Gran Reformador cuenta la historia de Jorge Mario Bergoglio, el hombre que pasó de hijo de inmigrantes italianos de clase media-baja nacido en Buenos Aires a líder espiritual de más de mil millones de católicos en todo el mundo. La presente biografía, íntima y ambiciosa, arroja luz sobre una historia muy poco explicada: la influencia que sobre el Papa Francisco tuvo el movimiento nacionalista en Argentina y la inspiración que recibió de los primeros misioneros jesuitas; su compromiso radical con una Iglesia para los pobres; su liderazgo visionario pero controvertido de los jesuitas argentinos, así como la espeluznante cuerda floja por la que transitó durante la dictadura militar de la década de 1970. Apoyado en fuentes primarias y en numerosas entrevistas con coetáneos, el libro sigue su notable labor como obispo y arzobispo en momentos de crisis en el Vaticano» (de la contraportada).

Me ha gustado mucho. Como resultado de su tesis doctoral, el autor conoce la época histórica en la que Bergoglio crece como sacerdote y obispo. En mi opinión, conocer ese contexto ayuda mucho a entender al Papa Francisco, sobre todo a los católicos europeos. La parte más "novelesca", la de las intrigas de cuatro cardenales (Murphy O'Connor, Kasper, Daneels y Lehmann) para asegurar la elección de Bergoglio, es la menos interesante, por ser más periodística y morbosa y menos histórica. A este respecto es interesante saber que el Director de la Oficina de Prensa de la Santa Sede (el padre Federico Lombardi) declaró en 2014 que "los cuatro cardenales niegan explícitamente esa descripción de los hechos (...) y desean que se sepa que están sorprendidos y decepcionados por lo publicado". Dejando aparte este desliz, es un pedazo de libro.

15 de mayo de 2017

Cuando el río suena (RBA)

Título: Cuando el río suena (The Bottoms)
Autor: Joe R. Lansdale
Año: 2000
Edición: RBA, Barcelona 2003
Premio Edgar Mejor Novela 2000

«Texas, 1933. Cuando el joven Harry Crane y su hermana menor hallan el cadáver de una mujer de color junto al río Sabine, todo el mundo da por hecho que el asesino ha tenido que ser alguien de su misma comunidad. Pero la víctima, que fue encontrada desnuda y mutilada, atada con alambre de espino a un árbol, resulta ser solo la primera de una serie de muertes cada vez más horribles y viscerales. Todo ello hace que Harry y su hermana sospechen de una infernal criatura que, según las historias que circulan por el lugar, merodea siempre al acecho por la orilla del río. Se la conoce como Hombre Cabra y, a cada nueva víctima que aparece monstruosamente asesinada, amenaza con hacer cundir el pánico por todo el condado» (de la contraportada).

No puedo decir mucho sin destriparlo. Sólo diré que me sorprendió la conclusión, no por ingeniosa sino por ¿anacrónica? Le aporta interés que no hay detective / policía investigador y que está narrado en forma de recuerdos de uno de los protagonistas de la historia. Para amantes del género con un poco de estómago.

15 de diciembre de 2016

Conversaciones con Bono (Alba)

Título: Conversaciones con Bono (Bono On Bono)
Autor: Michka Assayas
Edición: Alba, Barcelona 2006

«U2 es uno de los pocos supergrupos imbatibles de la década de 1980 y es posible que la clave de su éxito se encuentre no sólo en su música, sino en la ubicuidad de su carismático líder en la escena política del mundo globalizado. Que una estrella del rock irlandesa llegue a convencer al Congreso de los Estados Unidos de que tramite la condonación de una deuda de cien mil millones de dólares en veintitrés paises quizá no es tan esperable como que reciba el doctorado en Derecho por el Trinity College o la Legión de Honor francesa. Bono, en todo caso, es y ha hecho todo eso, y, cara a cara con él, Michka Assayas ha querido en este libro desentrañar los cómos y los porqués» (de la contraportada).

Conecté con U2 y Bono a finales de los 80, con el Joshua Tree. Pasé de puntillas por Rattle and Hum y flipé con Achtung Baby. Después de aquella joya me pareció que entraban en una espiral excéntrica y forzada, con Bono a la cabeza en plan superestrella mediática. La idea que se instaló entonces en mi cabeza fue: "¡uf, qué pereza de tío, con lo majo que parecía!". Y con ese prejuicio me enfrenté a este libro, animado tan sólo por la insistencia de un amigo.

Debo decir que he cambiado bastante mi visión de Bono. Efectivamente, es un personaje, pero cuando lo deja de lado, el hombre que hay detrás es un tipo sensato y con ideas interesantes, con una visión trascendente de la vida muy atractiva y sorprendente. A veces dice unas melonadas de flipar, sólo superadas por algunas declaradas de su entrevistador, pero el conjunto es bueno y recomendable.

5 de noviembre de 2016

Soy Pilgrim (Salamandra)

Título: Soy Pilgrim (I Am Pilgrim)
Autor: Terry Hayes
Edición: Salamandra, Barcelona 2015

«En una plaza pública de Arabia Saudí, un hombre es ajusticiado bajo un sol abrasador y un chico de catorce años observa impotente entre la muchedumbre: es su hijo. En un lúgubre hotel de Manhattan, aparece el cuerpo sin vida de una mujer joven y todos los indicios para identificarla han sido eliminados minuciosamente. En un vertedero de Damasco, un destacado experto sirio en biotecnología es encontrado con evidentes signos de tortura. En una remota región de Afganistán, el hallazgo de una sustancia bacteriológica letal en los restos de unos cooperantes internacionales desata la alarma.

»Una línea invisible conecta todos estos hechos, dibujando un plan perfecto para cometer un monstruoso crimen contra la humanidad, y la única persona capaz de impedirlo es un ex agente que huye de su pasado y ha borrado su identidad: ahora sólo responde al nombre de Pilgrim, el peregrino» (de la web de la editorial).

Novelón. Super agente contra super villano. Trepidante y bien escrita. La larga escena inicial en el hotel la hace no apta para menores: este sería el único "pero", siempre que te guste el género, claro.

3 de noviembre de 2016

La brigada de Anne Capestan (Alfaguara)

Título: La brigada de Anne Capestan (Poulets grillés)
Autor: Sophie Hénaff
Edición: Alfaguara, Barcelona 2016

«Anne Capestan es una policía joven y apasionada. Ha sido una estrella, pero se encuentra alejada de su cargo tras haber disparado a un hombre durante una investigación cuyos detalles no han quedado claros. Cuando acude nuevamente a la sede de la Policía Judicial parisina para la decisión final sobre su carrera, su jefe le comunica que la ha puesto al frente de una brigada especial. Pronto sabrá quiénes componen esta brigada sin nombre, sin coche y sin armas: un borracho, una escritora escandalosa —y su perro—, un informático despistado y un gafe… Dos casos aparentemente anodinos y nunca resueltos les esperan: una mujer estrangulada en su sofá y un jubilado al que han disparado en el río» (de la contraportada)

Me animó a buscar la novela este comentario de Javier Cercas y la recomendación de otro amigo que le da duro a la lectura. Bien, pero nada más. La idea me ha gustado y muchos personajes son prometedores, pero echo en falta algo más de tensión. Cuando salga el siguiente de la serie le daremos otra oportunidad.

5 de agosto de 2016

Los Ángeles Confidencial (Ediciones B)

Título: Los Ángeles Confidencial (L. A. Confidential)
Autor: James Ellroy
Año: 1990
Edición: Ediciones B, Barcelona 1998

«Los Ángeles, años cincuenta, una década desquiciada y turbulenta; una ciudad atravesada por la corrupción, la violencia, la pornografía y las mafias, y sacudida de repente por un atroz asesinato colectivo de oscuras ramificaciones. En medio, moviéndose en arenas movedizas y siempre al borde de la ley, tres policías: Ed Exley, sediento de gloria y capaz de violar todas las normas; Bud White, una bomba de relojería con placa, que ansía vengarse de la brutal muerte de su madre, y Jack Vincennes, obsesionado por un secreto que quiere mantener oculto a cualquier precio» (de la contraportada).

Dicen que Ellroy es quizá uno de los mejores autores actuales de novela negra, aunque las complejas tramas de sus libros son difíciles de seguir. Sobre lo primero poco puedo decir, pues éste es el único libro que he leído del autor; lo segundo, lo confirmo, ya que en varios momentos tuve la sensación de andar perdido. La novela me gustó y no me gustó; un poco fuertecilla para mi gusto.